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電気自動車の魅力的な長所と改善が望まれる短所


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近年、にわかに注目を集めるようになった電気自動車。国内の各メーカーからも電気自動車が登場し、研究開発も活発に行われているようです。

 

このように、ますます期待が寄せられている電気自動車ですが、現状では解決すべき短所もあるようです。そこで今回は、電気自動車の持つ長所をあらためて確認するとともに、短所についても整理してご紹介します。長所と短所をあわせて知ることで、電気自動車の現状について理解が深まることと思います。

 

 

電気自動車の長所

電気自動車は主に以下の長所で注目を集めています。

 

●地球環境に優しい

電気自動車の最も特徴的なことは、化石燃料の代わりに電気をエネルギー源とすることです。

 

従来のガソリン自動車ではエンジン内部で化石燃料を燃焼させる必要があるわけですが、その結果として、一酸化炭素や二酸化炭素、さらに窒素酸化物など人体や大気に影響を及ぼす物質が自動車から放出されていました。

 

一方、電気自動車であれば排気ガスを出す必要が無いため、それら有害物質が大気中に放出されることはありません。温室効果ガスが生じないため、電気自動車は地球温暖化対策として有効と言えます。

 

●資源枯渇の心配がない

電気自動車は化石燃料を直接使用することはないため、化石燃料という限りある資源の枯渇に対処できます。

 

●騒音が少ない

電気自動車の動力は電気モーターになりますので、ガソリン自動車に内蔵する内燃機関特有の爆発音が起こりません。とても静かに走行することができます。

 

●エネルギー補充が簡単

電気自動車のエネルギーは車両内部のバッテリーに蓄えられます。電気自動車の種類によって補充の方法は異なりますが、たとえばバッテリーの種類がリチウムイオン電池であれば、自宅に充電設備を導入することで夜間帯に充電しておくことが可能です。もちろん、自宅外の充電スタンドでも充電が可能で、今後充電スタンドが広まることで利便性がより高くなるでしょう。

 

●優れた経済性

電気自動車はガソリンの代わりに電気を使用するわけですが、同じ距離を走行した場合で経済性を比較すると電気自動車の方が数倍はコストが安く済みます。もちろん、電気自動車の性能や走行条件によってコストは変わりますが、総じてガソリン自動車よりもランニングコストを低く抑えることができます。

 

 

電気自動車の短所

電気自動車は上記でご紹介したように長所がいくつもありますが、ガソリン自動車よりも歴史が浅いために克服すべき短所も残されています。具体的には、以下の短所が指摘されています。

 

●走行可能距離が短い

バッテリーの種類にもよりますが、今後、電気自動車の主流になると考えられているリチウムイオン電池式の場合、現状のバッテリー容量では200km台が平均的です。ガソリン自動車は400kmから500kmの走行が可能であるため、電気自動車の走行可能距離の改善に期待したいところです。

 

それでも、近年のバッテリー技術の向上はめざましく、例えばテスラモーターズ社の電気自動車は400kmの航行距離を達成しています。なお、電気自動車の中でも金属燃料電池や水素燃料電池のタイプであれば、ガソリン自動車以上の走行可能距離を実現しています。

 

●高価格帯である

リチウムイオン電池の価格が現状ではまだ高価格帯であり、それに伴い、電気自動車自体も価格が高めです。今後は国による補助金等の制度的な後押しや、各メーカーの技術革新により、さらなるコストダウンが望まれています。

 

●公共の充電設備が少ない

ガソリンスタンドの数は現在3万〜4万ほどありますが、公共の充電スタンドは普通充電と急速充電をあわせても現状ではガソリンスタンドよりも少ないでしょう。

ただし、家庭用充電設備を合わせれば、ガソリンスタンドの数に匹敵するか、あるいはそれ以上の数とも言われています。

 

なお、ガソリンスタンドの数は近年減少傾向にありますが、充電スタンドは増加傾向にあり、充電設備の少なさという短所はいずれ解決されると思われます。

 

 

まとめ

いかがでしたでしょうか?近年、注目を集めてきた電気自動車にも、その魅力的な長所とともに、改善が望まれる短所もあることがお分かり頂けたかと思います。

 

たしかに現状では短所もあるわけですが、リチウムイオン電池をはじめとした近年のバッテリー技術の向上はめざましく、今後は走行可能距離も伸び、市場への普及とともにコストも下がってくると思われます。

 

また、公共の充電設備も増加傾向にあるため、充電機会にも今後はさらに恵まれるでしょう。短所が改善されることで、電気自動車の魅力が今後さらに高まることと思われます。

 

 

(参考)

・経済産業省『揮発油販売業者数及び給油所数の推移』

http://www.enecho.meti.go.jp/category/resources_and_fuel/distribution/hinnkakuhou/data/20140708_ss25fy.pd

 

・電気自動車(EV)充電スタンド情報 のクチコミサイト – GoGoEV

http://ev.gogo.gs/

2015/10/28