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再生可能エネルギーの種類と特徴をご紹介


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2011年発生の東日本大震災から引き起こされた原発事故をきっかけに、日本では再生可能エネルギーを積極的に活用する動きが一層強まりました。

 

再生可能エネルギーとは、

「エネルギー源として永続的に利用することができると認められるもの」

と法律で定義されており、自然豊富な日本には太陽光をはじめとして様々なエネルギー源が存在します。

 

そこで今回の記事では、再生可能エネルギーにはどのような種類があり、それぞれどのような特徴があるのかをご紹介したいと思います。

 

 

代表的な再生可能エネルギーの種類と特徴

有望視されている代表的な5大再生可能エネルギーには、次のようなものがあり、現在、日本では積極的に活用が促されています。

 

・太陽光

太陽の光を活用するため、様々な場所に装置を設置することが出来ます。

再生可能エネルギーの中でももっとも導入が容易です。

屋根はもちろん、太陽光発電パネルの種類によっては壁面に備え付けることも可能です。機器メンテナンスもほとんど必要としません。

 

・風力

風の力を電力に変えるもので、発電コストが安いことが特徴的です。

また、エネルギー変換効率も比較的高いことが知られています。

風力発電のための設備設置の工数は比較的短期間で済み、近年では、風力発電が増加してきています。

 

・水力

日本では昔から活用されてきた再生可能エネルギーであり、そのため、水力発電は技術的に確立されており信頼性の高いと言えます。

また、水が高いところから流れ落ちる力を利用するため、輸入に頼ることのない長期的に安定した発電が可能です。発電の過程で地球温暖化の原因と考えられている二酸化炭素を排出しない、自然環境に優しい発電方法でもあります。

河川、用水路などの形状をそのまま活用できることから、大規模ダムを新たに建設する必要もありません。

このように、導入しやすさが水力発電の特徴です。

 

・地熱

地熱発電はマグマが持つ膨大なエネルギーの一部を蒸気という形で取り出して利用するため、火山帯である日本列島に有利な再生可能エネルギーで、昼も夜も安定的な発電が長期間期待できます。

また、発電時に発生する高温の蒸気や温水は、暖房や農業にも再活用できます。

地熱は水力とともに純国産の再生可能な貴重なエネルギー資源であり、極めて高い供給の安定性を有することから、国としても積極的に開発を推進すべきものとされています。

 

・バイオマス

バイオマスとは、動植物を源とするエネルギー源を総称するもので、それらバイオマス資源を燃焼したりガス化したりすることで電力を生み出します。

バイオマスは光合成によってCO2を吸収して成長するものであることから、地球温暖化対策にも有効な資源とみなされています。

また、廃棄物の再利用にも活用できます。

 

その他の再生可能エネルギー

以上の5大再生可能エネルギーは今後の電力源として最も期待されているものですが、日本ではその他にも自然を活用した以下の再生可能エネルギーも期待が寄せられています。

 

・太陽熱

太陽の光ではなく、熱を活用したものであり、古くから活用されています。

発電の原理は、太陽の熱エネルギーを専用装置に集めることで熱を生み出すことにあります。

シンプルな原理で安価です。給湯や暖房に活用されます。

 

・雪氷熱

北海道など寒冷地の気候を活用した再生可能エネルギーです。

冬に蓄積された氷や雪を活用して冷却エネルギーを得ます。

従来、豪雪地帯では雪を排除するものとして扱っていましたが、逆に冷蔵などに利用しようという着想から生また資源です。

 

・温度差熱

地下水、海水、河川等の水温度と大気の温度の差を利用して得られるエネルギーです。

その温度差をヒートポンプ技術等によって熱エネルギーに変換し、給湯や暖房に活用できます。

 

・地中熱

地下10~15mの深さは年間を通して一定の温度が保たれています。

その地中熱と外気の温度差を活用することでエネルギーを得ます。

ヒートポンプ技術を活用して温度差から熱エネルギーを生みだし、エアコン費の節約等に役立てることができます。

 

・空気熱

ヒートポンプを利用することにより、空気から熱を吸収することによる温熱供給や、熱を捨てることによる冷熱供給ができる再生エネルギー源です。温度差熱や地中熱と同様に給湯器やエアコンで利用されています。

 

・その他

海面の暖かい水と深海の冷たい水との温度差を利用して発電する海洋温度差発電のほか、海の波の上下動(波力)、潮の満ち引き(潮汐)、海流のエネルギーを利用した(潮流)発電等の研究が進められています。

 

まとめ

以上のように、自然豊かな日本には様々な再生可能エネルギーの源が存在しています。

 

その中でも、太陽光を始めとした5大再生可能エネルギーは、電力を生み出す源として大変注目されており、今後の技術革新や国の補助金制度等の活用によって、広く普及が見込まれています

 

再生可能エネルギーを活用する際に、本記事がそれぞれの特徴を理解する助けとなれば幸いです。

2017/01/09


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